Carson McCullers est une romancière et nouvelliste américaine, dont on fête le centenaire de la naissance en cette année 2017. Elle peut être considérée comme une romancière précoce puisqu’elle écrit sa première nouvelle à 16 ans et son premier roman « le cœur est un chasseur solitaire », à 23 ! Ce sera la révélation littéraire de l’année 1940, un texte sur les déchirures de l’adolescence qui la rendra immédiatement célèbre.

Elle avait pourtant débuté comme musicienne, en faisant des miracles au piano. Certains lui prédisaient une carrière de virtuose, mais son père, en lui offrant une machine à écrire, décida de son destin de romancière.

Toute sa vie, Carson McCullers sera une femme en lutte : en lutte contre la souffrance et la maladie ( une crise de rhumatisme articulaire mal soignée va peu à peu paralyser ses membres) et en lutte contre les esprits bien-pensants, qui ne lui pardonnent pas d’épouser deux fois le même homme, de s’encanailler avec Tennessee Williams, de fumer 3 paquets de cigarettes par jour et d’afficher ses amitiés homosexuelles.

Cela ne l’empêche pas d’écrire, de « Reflets dans un œil d’or » à « l’Horloge sans aiguilles », toujours avec la même urgence et la même grâce. Tous ses écrits se situent dans le Sud profond, dont elle sait rendre à merveille la touffeur et la moiteur, et sont hantés par les mêmes thèmes : le désert des sentiments, la confrontation au mal, la quête d’identité, la solitude, les amours frustrées…

Peu à peu, la santé de Carson se dégrade : crises, rechutes, attaques cérébrales. A partir de 1950, elle est quasiment hémiplégique et ne peut se déplacer qu’en fauteuil roulant, ce qui ne l’empêche pas de continuer à voyager entre la France (où elle a acheté un presbytère) et sa maison des environs de New York.

Elle revient définitivement aux Etats-Unis après le suicide de son mari et elle meurt en septembre 1967, à 50 ans, des suites d’une hémorragie cérébrale. Jusqu’au bout elle aura écrit… son recueil de nouvelles « Le cœur hypothéqué » est publié à titre posthume en 1972.

Venez découvrir cette romancière si attachante à la BU ! Une table thématique comprenant tous ses ouvrages et des biographies est à votre disposition à l’entrée. Tous les ouvrages sont empruntables.

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